国外读高中 寄宿每月1500美元常吃不饱

  本文节选自《国际学校家长[微博]圈》的新浪博客,点击查看博客原文

  留学[微博]年龄提前化已成为一股势不可挡的潮流,但很多学生和家长却不知道其中存在诸多问题与不确定因素--14-15岁孩子出国,究竟意味着什么?

  去国外读高中的五大误区

  留学年龄提前化已经成为了一股势不可挡的潮流,但是很多学生和家长却不知道低龄留学存在非常多问题与不确定因素,函需仔细斟酌。我在这里仅讨论“低龄留学”,所以以下凡是“出国”二字指代都是“高中出国留学”

  误区一:寄宿家庭都经过严格考察,很好很善良

  近几年,美国各地区私立高中出现财政紧张,使馆签证也逐渐放送,出国的人真的太多,仅仅两年,在美留学华人增长了百分之五十,到达了十五万。过去源源不断的寄宿家庭因此变得稀缺,中介面对眼前这么多申请者,当然是能找到一个算一个了。

  中介会这样告诉你:“寄宿家庭接受你不是为了钱是因为心”——这是中介无数谎言中的第一个——靠养国际学生赚钱的我见到的不知有多少;去年圣诞,我在加州就见识过一家八个中国学生,两人一间,一个月收1500美元每天只能吃大锅炒饭和方便食品(速食意面),出门次数超过限定还要额外支付“出车费”。

  之前提到“孤独问题”很大一部分是因为寄宿家庭,我通过人人和在北京上海上课,认识的留美高中生至少有半百,只有三个人告诉他们喜欢自己的寄宿家庭,说后者对自己很好。其他反应的问题大致以下三类  

  哪里也去不了——住在郊区彼此与朋友相隔遥远,没车哪里也去不了,而每次跟寄宿家庭说要让送,都是不变的摆出一张丑嘴脸;既然出不去,只能在家用社交网络来消灭寂寞,然后住家又开抱怨,有些可恶的直接把你网给断了;

  吃不饱——我去年就在这种视才如命的寄宿家庭中亲身经历了一年,除了整个周末只吃两顿以外,每顿还限量,基本上吃不饱,偶尔把冰箱里速食品拿出充饥,寄宿家庭还要跟我玩不爽——我来美国三个月,瘦了七公斤,这正常吗?

  吝啬,挑剔,神经质——寄宿家庭的最大特点就是承担了责任又不想负责,不让你开车,不希望你参加课外活动(不想接送你),就算你每个月交的“寄宿费”再多,就是见不得你花他们的钱,最经典的例子就是很多人都经历过的“洗发水”:去超市买洗发水,价格四到六美元不等,如果你挑六美元的,就等着住家哀声怨气地唠叨一个晚上吧。同样最见不得你坐在电脑面前,门出不了,又不让宅,让我们如何是好?

  这些东西,我相信是在中介给你的资料中永远看不到的,是低龄留学的最主要不确定因素。

  误区二:家长不考虑孩子的感受

  如果你的孩子不想要出国,而你非要硬生生地送出去的话,你是变态,你是神经病,你是散心病狂。

  很多家长只看到“出国”二字的光鲜一面,看着周围同事在一边各种炫耀或自己孩子在校成绩不好就衍生出去美国就能解决所有问题的时候都忽视了孩子的感受。

  无论是高中还是大学,出国的共同点就是来到一个陌生的国家,举目无亲。或许对于一个18岁的成年人来说问题不大,但对于一个14,15岁,心智尚未成熟的青少年来说,时常会衍生成一场心灵上的折磨。很多独生子女来到美国,会发现不再可以随心所欲,要洗碗,要洗衣服,会发现社会交往并不是那么容易,没有知心朋友,没有可以依靠的肩膀,会发现学业压力比想像当中的更大,两周读一本自己大部分形容词看不懂的长篇小说,当着全班用PPT演讲,会发现无法向父母诉说心中的痛苦,“成绩怎么这么差”,“差不多开始准备考托福[微博]了啊”。

  长时间以来,我听闻,我所见这样的一堆女孩子,无法消化这些突如而来的压力,心灵彻底崩溃,有的上到一半直接辍学回家,有的患上忧郁症,甚至还有自杀的。

  在国内拼得是体力,在国外拼得就是心理适应,抗压,调节能力。

  误区三:盲目信任中介

  很多家长似乎忘了,中介存在的目的只有一个:赚钱。

  他们最擅长吓唬你,让你以为他们非常专业,只有他们才能把你孩子送出国,只有他们才能让你的孩子前途一片光明,然后你就会在高耸的价码面前失去理智——去年某中介骗了我爸一万美元“监护费”,除了九百美元的保险费和给我父母寄了一张成绩单,我真不知道我的“监护人们”在干什么,一整年,他们压根没有跟我联系过。

  如果不是过程略显麻烦,我真心建议大家要读高中的话自己申请,你们真的不明白现在要去美国上一所一般的私立高中有多简单。金融危机以来,很多私立高中注册人数下降,有的学校甚至出现财政危机,而他们采取的统一对策都是招源源不断的中国学生,两年前我才刚到费城北郊的一所私立学校读书时,学校里只有三个中国学生,现在有十四个,而明年将会来至少再来三十个。

  中介都是大骗子,他们在收取高额费用的同时不惜一切“禁止”你做一切事情——他们会伙同寄宿家庭告诉你,你办不了驾照,你不能在美国探亲(比如说你有亲人之类的生活在美国的话),你不能一个人旅游,你不能买iPhone.。。总之就是怕出事,不想负责任,干脆什么都不让你做,于是几万留美高中生只好过着待在家里发呆的悲催生活。

  误区四:先出国,其他再说

  很多英语不好又想出国的人总是这样安慰自己:“先读语言”——我说,好好在中国待着吧,别再浪费父母的钱了。

  英语不好,出国这件事真的不要想。

  美国好的私立高中一直把录取分数定在托福100左右是有原因的,我知道很多曾经SLEP(另一种美国私立高中录取时候的参考考试分数,比托福简单的多)考满分的去美国学的也非常吃力,很多人怀有美国高中很简单的幻想,事实并非如此,没有坚实的英语基础让你比在国内上学压力还大。

  英语不好还出国的一般的下场就是和中国人扎堆,身在美国,依然二十四小时说中文——我去年暑假在SAT培训班就认识这样一群人,美国的学校里有四,五打中国学生,一年中从来没有和美国学生说过一句话,时常打电话给父母以交学费为由骗钱挥霍。某北京高帅富更是创造了春假九天花8000美元的记录,令人发指。

  误区五:在美国上学有利于未来大学考试

  大家似乎都觉得在美国上学的中国高中生托福和SAT考得都相对更好,其实不然。虽然只是根据各中介资料和自己亲身经历得出此结论,从统计学的角度来说样本相对较小,不够严谨,但也有参考价值。

  我所通过社交网络,上各种英语课认识了这上百号“出国党”,发现反而在国内为出国备考托福,SAT的成绩都相对更好一些,尤其是那些靠高三学年休学来准备考试的,刻苦程度远超在美国读私立高中的。无论是托福班,还是SAT班,从美国回来的都貌似自我感觉太良好,不像这些刚刚从中国高一,高二解放出来的同门师兄弟这么爱奋斗,爱吃苦。

  我在美国边读高三,边考试就有这样经验:因为上课的缘故,不像国内的有一整天的时间来准备考试,而每次做完作业后发现已经自己精疲力尽,没有心情继续做SAT套题,有时候想直接不做作业,又导致GPA下滑,陷入两难绝境——国内秋季考完学就闲着没事做也是着实让我羡慕,不像我们还要接着读高三,考AP。

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